La cal en las plantas


La cal es el principal nutriente para una gran mayoría de plantas. Tierras y aguas por ejemplo del litoral mediterráneo son muy ricas en este preciado elemento. Así pues las plantas autóctonas de esta zona y la mayoría provenientes de todo el mediterráneo, precisan aguas y tierras calcáreas.

La calidad, buen sabor de frutas y verduras mediterráneas no sólo son a causa del sol y clima, la riqueza en cal contribuye a ello. La cal también ayuda, por ejemplo, a aumentar el perfume concentrado de las plantas aromáticas mediterráneas.

Las plantas mediterráneas y autóctonas que toleran la cal en dosis altísimas tienen grandes dificultades al añadir sales procedentes de aguas de riegos casi todos contaminados de sal y otros elementos. En caso de suelo arenoso este grave problema desaparece.

Sal + cal = efectos perniciosos para la vegetación sobretodo en tierras limosas / arcillosas.

Así mismo muchos vegetales de países semi tropicales se adaptan perfectamente en suelos calcáreos. En cambio las plantas denominadas acidófilas (acers, gardenias, hortensias, camelias, azaleas, rododendros, brezos, fucsias, clematis, chamaecyparis etc) procedentes del Norte de Europa vegetan muy mal en suelos calcáreos. Este tipo de plantas necesitan suelos ácidos, un pH bajo (ácido), en lugar de tierra con pH alto (alcalino).

¿Es posible cultivar plantas  acidófilas en un jardín de una región mediterránea, o sea con un ph alcalino?

Depende de varios factores. Si una hortensia por ejemplo esta plantada de cara norte, a la sombra, en un espacio fresco, con un excelente drenaje, con sustrato arenoso, regada con agua de lluvia y con importantes aportaciones de sulfatos y quelatos de hierro, podrá sobrevivir.  En caso de no disponer de agua de lluvia, se aconsejaría el uso, con mucha prudencia, de ácido nítrico, es un producto barato, fácil de usar y útil para acidificar el agua de riego calcárea (dura), es decir, sirve para bajar su pH.

Las plantas calcífugas del norte de Europa a menudo funcionan mal en un clima mediterráneo, pues las aguas de este clima tienen un contenido de sales importantes. La cal más la sal de dichas aguas se va acumulando en las tierras limosas/arcillosas hasta llegar a niveles que estas plantas no pueden soportar.

Nota: En caso de tratarse de tierras 100% arenosas muchas de estas plantas calcífugas norte europeas van prosperando.